本人に自覚はなくても、周りの家族には迷惑この上ない“いびき”。近年、睡眠時無呼吸症候群(SAS)との関連も指摘される。そんないびきを軽減するまくらをフランスベッド(東京都新宿区)が開発、9月から発売する。
 
その名も「いびき軽減まくら」。内蔵センサーが寝ている人のいびきを検知すると、バイブレーターが振動する。いびきが続く場合は、これでもか、とばかりに振動が増す。
 
同社によると、いびきは主に就寝中に意識が低下し、筋肉の緊張が緩み、気道が狭められて起こる。いびき軽減まくらは、刺激で筋肉を緊張させて気道を確保する仕組み。社内モニターの調査では、いびきの時間や回数が減るなどの効果があったという。
 
スイッチを切れば、普通の低反発ウレタンフォームのまくら。ICレコーダーなどに接続して、自分のいびきの音を録音することもできる。「妻にひじでこづかれるよりは…」という向きに、2万9800円(税別)の価格は安いかも。問い合わせはフリーダイヤル0120・39・2824。
(もう迷惑かけません!発売「いびきを軽減する枕」これでもかと振動を)


いびきとは、睡眠時に狭くなった上気道が呼吸で擦れて出る音です。軟口蓋や舌根が上気道を塞いで、狭くなって呼吸をすると、出入りする空気が塞いだ部分を振動させて音が出ます。

いびきは呼吸のリズムと同期しておこるため、それがとぎれることが一定レベル以上おこると、睡眠時無呼吸症候群の発見の手がかりとなります。軟口蓋などが気道をふさぐために呼吸がとぎれます。これがおこると一般に睡眠レベルが浅くなり、いわゆる熟睡ができないため、昼間の活動に支障をきたします。

主な原因としては肥満、アルコール、薬物、アデノイド、咽頭部の異常、鼻疾患などがあります。とくに、いびきは体重の増加とともにその割合も多くなります。体重が増えるに連れ、顎の周囲、首周り、喉や舌も太くなります。結果として、気道が周囲から圧迫され、気道が狭くなっていびきが発生します。

口蓋垂が舌が大きい場合や、扁桃腺やアデノイドが炎症をおこすなどして腫れている場合、それが呼吸の障害となっていびきの原因となります。また、花粉症を含むアレルギー性鼻炎や鼻ポリープ、蓄膿症など鼻詰まりをおこす病気が原因となることもあります。

さらに、疲れがひどい場合や飲酒などが原因で、舌の筋力が落ちることがいびきの原因となることがあり、睡眠薬などが原因となることもあります。

対策としては、肥満が原因の場合は、まずは減量が必要になってきます。また、一般にあおむけに寝ると、舌などが喉のほうに落ち、いびきをかきやすいといわれています。横向きに寝るように努めると、軽減される場合があります。枕を低くしたり枕をとって寝ると気道が真っ直ぐになり空気の通りが少しよくなります。また、アルコールも避けたほうがよいそうです。

現在では、いびきをかきにくくすると称する健康器具がいくつか市販されています。鼻の穴に差し込む一部がとぎれたリング状のものや、音響センサーなどによっていびきを感知し、振動などの刺激を与えるものや空気袋等により睡眠姿勢を若干変えるようなものなどが登場しています。マウスピースもあり、装着すると気道が開き空気が良く通るので、いびきや無呼吸が止まります。

上記のようなマクラも、同様な効果があるようです。いびきを完治して、振動刺激を与えるようです。睡眠時無呼吸症候群の危険シグナルともなったり、ご家族の睡眠を障害してしまう恐れのあるいびきについて、少し対策をとってみてはいかがでしょうか。

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