2000年から2005年にかけてスイスのザンクト・ガレンにある癌専門医療センターに紹介された肺癌患者683人を対象に行われたこの調査で、女性は平均的喫煙量が男性と比べて著しく少ないにもかかわらず、男性よりも低年齢で発癌する傾向が認められました。

「この結果は、女性の方が発癌性物質の影響を受けやすい可能性を示唆しています」とMartin Frueh博士らは5月1日から3日にかけてスイスのルガーノで開催されたEuropean Society for Medical Oncology (ヨーロッパ内科的腫瘍学会)で発表しました。

学会の共同議長であるバルセロナのVal d'Hebron大学病院のEnriqueta Felip博士は「1900年代初頭には肺癌は女性ではまれであったとされていますが、1960年代から徐々にまん延しアメリカ女性の死因となる癌の筆頭となりました」と述べています。「肺癌は男性だけの病気ではないのですが、女性はほかの癌、例えば乳癌などに意識が向きがちなようです」

しかし女性にとって悪いニュースばかりではありません。この学会で発表されたほかの研究では、肺の腫瘍摘出手術の予後は女性の方が良い傾向がみられたそうです。

Bassel Al-Alao博士らアイルランドの研究者は非小細胞肺癌(小細胞肺癌以外、肺癌の80%を占める)の摘出手術を受けた患者640人(うち女性239人)を追跡調査しました。その結果、術後の平均生存期間は男性で2.1年間だったのに対し、女性では4.7年間だったとのことです。
(女性の方がタバコの発ガン性物質の影響を受けやすいことが判明)


肺癌とは、気管支および肺実質から発生した上皮性悪性腫瘍で、一般にその生物学的特徴から、小細胞癌と非小細胞癌(主に腺癌、扁平上皮癌、大細胞癌からなる)に分けられます。肺癌は非小細胞癌(腺癌、扁平上皮癌、大細胞癌)が約85%、小細胞癌が15%を占めます。

日本の臓器別癌死亡率の1位(肺癌は男性で第1位、女性で第2位)であり、罹患率・死亡率は男性のほうが女性より高く、女性の3倍から4倍になります。年齢別にみた肺癌の罹患率・死亡率は、ともに40歳代後半から増加し始め、高齢ほど高くなります。

肺癌は喫煙と深い関係があり、40歳以上のヘビースモーカーで血痰を訴えた場合は原発性肺癌を疑います。受動喫煙を考えて、職業や居住区、また家族歴で3親等内の癌の有無も念頭に置く必要があります。

病因は喫煙による影響が最も強く、発症危険率は喫煙本数と比例するといわれています。喫煙指数(ブリンクマン指数:1日に吸う本数 × 年数)が800を超えると肺癌の危険が高くなるといわれています。

ただ、これは扁平上皮癌、小細胞癌の発生に大きく関与しているとはいわれていますが、もっとも発生頻度の高い腺癌については、現在のところ原因ははっきりしていません。

ほかにも、環境因子(多くは職業性肺癌と呼ばれる)としては、放射線照射(ウラニウム鉱山労働者)、アスベスト曝露(chrysotileの有害性が高いといわれる)、6価クロム曝露などが知られています。

肺癌では癌遺伝子、癌抑制遺伝子の両方に複数の異常がみられ、大腸癌と同様、多段階発癌過程が考えられています。癌抑制遺伝子の異常(欠失)が先行し、癌遺伝子の異常(過剰発現)が引き続いて起こるといわれます。こうした異常により、肺癌の発生が起こり、その引き起こす原因として喫煙などがあると考えられるわけです。

肺癌の症状としては、他の癌腫と同様に早期では無症状のことが多く、進行期になると多彩な症状を呈することになります。初発症状は咳、痰、血痰、胸痛、背部痛などでありますが、無症状で胸部X線異常を示す症例が30%もあります。

肺門型(気管が肺に入る入口付近)の肺癌では咳・痰などの症状が出やすく、肺野型(肺門から離れたところにできた癌)では無症状・健診発見が多いと言われています。また進展するにつれ喘鳴、呼吸困難をみることがあります。区域あるいは肺葉性の閉塞性肺炎を起こすこともあり、発熱、せき、痰などの肺炎症状を呈します。

胸郭内隣接臓器への浸潤、転移によるものとしては、胸痛や胸水貯留(原発巣の胸膜直接浸潤、癌性リンパ管症による胸膜リンパ流のうっ滞)、Horner症候群(交感神経圧迫による顔面の発汗、瞼の下垂、神経損傷のある側の瞳孔縮小などがみられる)、患側上肢や胸部の激痛、運動麻痺(Pancoast腫瘍)、横隔膜麻痺、不整脈、心タンポナーデ、上大静脈症候群などが起こります。

Pancoast症候群は、仝部から尺骨側へかけて(C8:T1脊髄神経根症状)の疼痛、⊂綮莇攬狃漫↓Horner症候群(縮瞳、眼瞼下垂)の3主徴を指します。肺尖部肺癌が肺外へ連続浸潤性に進展して、肋間神経、上腕神経叢、交感神経(星状神経節を含む)などに及ぶと本症候群を呈します。

上大静脈症候群(SVC syndrome)とは、上大静脈から心臓への還流がせき止められ、側副血行路形成が不十分な場合、静脈圧が上がり、上半身の静脈の怒張、顔面・頸部・上肢のうっ血、浮腫を生じます。頭痛感や顔面発赤、チアノーゼ、呼吸困難、異常呼吸、意識障害も発生します。肺癌の3〜5%に本症が発生し、特に小細胞癌で頻度が高いです。

胸郭外他臓器転移に伴うものとしては、脳や脊髄転移で悪心・嘔吐、構音障害、小脳失調、片麻痺、痙攣などが起こります。腹部臓器転移としては腹痛、脊髄転移では下半身の知覚運動障害、疼痛、失禁などが起こりえます。骨転移では疼痛が生じ、ペインコントロールが重要となります。

胸痛は、壁側胸膜、縦隔、太い血管への刺激で発生します。明瞭な限局性胸痛は、壁側胸膜や肋骨、胸骨への浸潤、あるいは転移を示唆します。脊椎や肋骨(背部)に浸潤、転移をきたすと背部痛を訴えます。
肺癌の治療法としては、主に3種類のものがあります。外科療法、放射線療法、抗癌剤による化学療法です。治療法の選択は、癌組織型、進展度(staging)、performance status(一般全身状態)、肺肝腎などの主要臓器機能、合併症の有無、により左右されます。

小細胞肺癌は、早期に転移をみることが多く、放射線治療の観点から一照射野か否かの基準として、「限局型」(limited disease; LD)、「進展型」(extensive disease; ED)の分類が用いられることが多いです。化学療法と放射線療法が基本となります。

小細胞肺癌の場合、鬼などのきわめて早期の場合のみが手術の対象となりますが、頻度的にきわめて少なく、手術後に抗癌剤による化学療法が必要とされます。放射線療法は、全身状態がよく、70歳以下で、限局型が対象であり、抗癌剤(シスプラチン +エトポシド)との同時併用治療が行われます。

放射線治療の総線量は50−55グレイです。1回1.5グレイの1日2回照射(AHF:accelerated-hyperfractionation法、加速多分割照射法)、総線量45グレイと化学療法の併用で良好な成績が報告されています。

小細胞癌は脳へ転移する場合が多く、LD症例で化学療法および放射線治療によりCRとなった症例では、脳へ転移するのを防ぐ目的で脳放射線治療(予防的全脳照射)が行われます。

また、小細胞肺癌では抗癌剤が有効で、多くの場合癌は縮小し、消失することもあります。ですが、小細胞肺癌は早くみつかっても既にほかの臓器へ転移していることが多く、治療がよく効いた後も再発する場合も多いです。現在、エトポシド、シスプラチン、カルボプラチン、塩酸イリノテカン、アムルビシンなどの薬剤が主に使われています。

非小細胞肺癌の場合、通常はI期からA期の一部が手術の対象となります(N2 症例に対する手術単独の治療成績は不良であり、集学的治療の対象)。ただ、心臓や肺の機能障害がある場合は手術ができないこともあります。

B期症例に対しては、プラチナ製剤を含む化学療法と胸部放射線治療の併用療法が標準であり、鹸は化学療法などが用いられます(ただし、治療意義は生存期間の延長と癌に伴う症状の緩和)。

非小細胞癌に対して用いられる主な抗癌剤は、シスプラチン、カルボプラチン、ネダプラチン、マイトマイシンC、ビノレルビン、イリノテカン、パクリタキセル、ドセタキセル、ゲムシタビン、ゲフィチニブなどがあります。これらの抗癌剤は単独で用いる場合もありますが(単剤療法)、2種類以上の抗癌剤を組み合わせて用いる場合が多い(併用療法)です。

非小細胞肺癌に対しては、上皮成長因子受容体(EGFR)チロシンキナーゼ阻害薬であるゲフィチニブ(イレッサ)が用いられるケースもあります。特に、
―性、肺腺癌、ヘビースモーカーでない人、ち歓半態のよい症例
に約30〜40%の奏効率が得られています。2,3週間で腫瘍縮小効果がみられることもありますが、重症に至る急性肺障害や急性間質性肺炎などの合併症が約5%発生することも指摘されています。

喫煙による影響を、女性の方が受けやすいということは、以前からも指摘はあったと思われます。副流煙の影響も、十分に考えられます。ぜひとも、ご家族のためにも、禁煙していただければ、と思われます。

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